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Sterleto

Lo Sterleto (Acipenser ruthenus) è un pesce d'acqua dolce appartenente alla famiglia degli storioni (Acipenseridae).

Il suo areale comprende il bacino del fiume Danubio ed i suoi affluenti ed in generale i tributari del Mar Nero, Mar Caspio, del Mar Bianco e del Mar di Kara. È stato immesso in diversi paesi, spesso con acclimatazione e si sta allevando anche nel nostro paese per cui non è escluso il possibile rinvenimento di esemplari nelle nostre acque libere.
È uno storione residente in acqua dolce al contrario di molti suoi congeneri che hanno abitudini
anadrome e vive di preferenza nei fiumi grandi o grandissimi, solo nel Mar Caspio settentrionale alcune popolazioni sono migratrici.

È lo storione di minori dimensioni, infatti la media è sugli 80 cm e puo' raggiungere dimensioni massime di 125 cm per un peso di 15 kg. Si differenzia dai congeneri soprattutto per il maggior numero di scudetti ossei laterali, per la creasta ossea che percorre la schiena, per il muso sottile e stretto rivolto all'insù, i barbigli lunghi e sfrangiati e le pinne più grandi, di colore scuro.
Il dorso è di solito color sabbia, il ventre chiaro ma non bianco.

Si riproduce nelle forti correnti del corso principale in cui vive, cercando zone con fondo ciottoloso e profondità modesta. I giovanili restano alcuni giorni nelle acque basse per poi portarsi negli ambienti più profondi abitati dagli adulti.

Basata quasi completamente su larve acquatiche ed, in piccola parte, su pesci.
D'inverno staziona in profonde buche dove cessa di nutrirsi.

La pesca è vietata nel suo areale d'origine, gli sbarramenti dei fiumi limitano le migrazioni riproduttive. È anche danneggiato dagli inquinamenti.